The Bible reveals how the world was created and how God revealed himself to people in various places at specific times in unique ways.

Mark chapter 13 tells us about one of those times. Jesus is talking to four of his disciples ~ Peter, James, John and Andrew. They are in the city of Jerusalem sitting in a grove of olive trees overlooking the temple to Almighty God. The specific time is on Tuesday when Jesus will die on the cross on Friday. This is not just any conversation. The disciples are asking Jesus to explain to them WHEN the magnificent temple would be destroyed. Their belief that the temple would be destroyed was extraordinary. It would have been unthinkable for anyone at that time to imagine this happening. Mark 13:1 describes the stones as massive and the building as magnificent. However, the disciples trusted Jesus and asked Him, “Tell us ~ when will this be?” 

As you read Mark chapter 13, Jesus describes one-time events that have happened and are part of history. Some of them are repeated and recurring. Some events are still a mystery to us as to when and how they will take place. 

HISTORY 

ONE TIME EVENTS THAT HAVE HAPPENED
In 70 AD, Mark 13:1-2 came true when the temple in Jerusalem was destroyed by the Romans.  

In the first century A.D., Mark 13:9-11 came true when his disciples were “handed over to the local councils and flogged in the synagogue.”  His disciples did in fact stand before governors and kings as a witness to them. 

RECURRING OR REPEATED EVENTS
Mark 13:5-8, 12-13, 20-23
Wars, earthquakes, famines, betrayal, hate and false teachers. All of these have occurred many times and they refer to the fact that our world is in a struggle that will continue until the end of time. 

Mark 13:14-19
The words “abomination that causes desolation” are unique. Not only are these words recorded when Jesus spoke them in 33 A.D.; but these same words were recorded when Daniel perfectly describes in Daniel 11:21-35 (600 B.C.) the future rule of Antiochus Epiphanes, a Seleucid King who reigned from 175 B.C. to 164 B.C. He brutally took over the Jewish temple to worship pagan gods and offer pagan sacrifices. This terrible phrase “abomination that causes desolation” was very familiar to the Jewish people because it was used to describe Antiochus Epiphanes and his actions.  By Jesus using it, he was describing another time when someone again will uniquely claim to be God and lead people away from the worship of the one true God. 

MYSTERY

Mark 13:24-27 describes the end of time. 

You may certainly have more questions than answers; however, the central theme of the Bible remains true.  God loves us and has a plan. Jesus made it clear that heaven and earth will pass away, but his words will not pass away.  Jesus’ words are true, even if we cannot understand them.

What we do understand is that life is short and we must be “on guard” and “alert” to be ready to meet the Lord.

13:1 And when he was going out of the Temple, one of his disciples said to him, Master, see, what stones and what buildings!
13:2 And Jesus said to him, Do you see these great buildings? there is not one stone here resting on another which will not be overturned.
13:3 And while he was seated on the Mountain of Olives opposite the Temple, Peter and James and John and Andrew said to him privately,
13:4 Say when these things will be, and what will be the sign when these things are all about to be done.
13:5 And Jesus said to them, Take care that you are not tricked by anyone.
13:6 People will come in my name, saying, I am he; and a number will be turned from the true way.
13:7 And when you have news of wars and talk of wars, do not be troubled; these things have to be, but it is still not the end.
13:8 Nation will go to war with nation, and kingdom with kingdom: there will be earth-shocks in different places; there will be times when there is no food; these things are the first of the troubles.
13:9 But take care: for they will give you up to the Sanhedrins; and in Synagogues you will be whipped; and you will be taken before rulers and kings because of me, for a sign to them.
13:10 And the good news has first to be given to all the nations.
13:11 And when you are taken and given up to be judged, do not be troubled about what to say: but whatever is given to you in that hour, say: because it is not you who say it, but the Holy Spirit.
13:12 And brother will give up brother to death, and the father his child; and children will go against their fathers and mothers, and put them to death.
13:13 And you will be hated by all men, because of my name; but he who goes through to the end will have salvation.
13:14 But when you see the abomination that causes desolation, in the place where it has no right to be (let this be clear to the reader), then let those who are in Judaea go quickly to the mountains:
13:15 And let him who is on the house-top not go down, or go in, to take anything out of his house:
13:16 And let not him who is in the field go back to take his coat.
13:17 And it will be hard for women who are with child and for her who has a baby at the breast in those days.
13:18 And say a prayer that it may not be in the winter.
13:19 For in those days there will be sorrow, such as there has not been from the time when God made the world till now, and will not ever be again.
13:20 And if the Lord had not made the time short, no flesh would have been kept from destruction; but because of the saints he has made the time short.
13:21 And then if any man says to you, See, here is Christ; or, See, there; have no faith in it:
13:22 Because there will be false Christs and false prophets, and they will give signs and wonders in the hope of turning even the saints from the true way.
13:23 But take care; see, I have made all things clear to you before the time.
13:24 But in those days, after that time of trouble, the sun will be made dark and the moon will not give her light,
13:25 And the stars will be falling from heaven, and the powers which are in the heavens will be moved.
13:26 And then they will see the Son of man coming in clouds with great power and glory.
13:27 And then he will send out the angels, and will get together his saints from the four winds, from the farthest part of the earth to the farthest part of heaven.
13:28 Take an example from the fig-tree: when its branches become soft and put out their leaves, you see that the summer is near;
13:29 Even so, when you see these things taking place, you may be certain that he is near, even at the doors.
13:30 Truly, I say to you, This generation will not come to an end till all these things are complete.
13:31 Heaven and earth will come to an end, but my words will not come to an end.
13:32 But of that day or that hour no one has knowledge, not even the angels in heaven, or the Son, but the Father.
13:33 Take care, keep watch with prayer: for you are not certain when the time will be.
13:34 It is as when a man who is in another country for a time, having gone away from his house, and given authority to his servants and to everyone his work, gives the porter an order to keep watch.
13:35 So you are to keep watch: because you are not certain when the master of the house is coming, in the evening, or in the middle of the night, or at the cock’s cry, or in the morning;
13:36 For fear that, coming suddenly, he sees you sleeping.
13:37 And what I say to you, I say to all, Keep watch.
13:1 耶 穌 從 殿 裡 出 來 的 時 候 、 有 一 個 門 徒 對 他 說 、 夫 子 、 請 看 、 這 是 何 等 的 石 頭 、 何 等 的 殿 宇 。
13:2 耶 穌 對 他 說 、 你 看 見 這 大 殿 宇 麼 . 將 來 在 這 裡 沒 有 一 塊 石 頭 留 在 石 頭 上 、 不 被 拆 毀 了 。
13:3 耶 穌 在 橄 欖 山 上 對 聖 殿 而 坐 . 彼 得 、 雅 各 、 約 翰 和 安 得 烈 、 暗 暗 的 問 他 說 、
13:4 請 告 訴 我 們 、 甚 麼 時 候 有 這 些 事 呢 。 這 一 切 事 、 將 成 的 時 候 、 有 甚 麼 預 兆 呢 。
13:5 耶 穌 說 、 你 們 要 謹 慎 、 免 得 有 人 迷 惑 你 們 。
13:6 將 來 有 好 些 人 冒 我 的 名 來 、 說 、 我 是 基 督 . 並 且 要 迷 惑 許 多 人 。
13:7 你 們 聽 見 打 仗 、 和 打 仗 的 風 聲 、 不 要 驚 慌 . 這 些 事 是 必 須 有 的 、 只 是 末 期 還 沒 有 到 .
13:8 民 要 攻 打 民 、 國 要 攻 打 國 、 多 處 必 有 地 震 、 饑 荒 . 這 都 是 災 難 的 起 頭 。 〔 災 難 原 文 作 生 產 之 難 〕
13:9 但 你 們 要 謹 慎 . 因 為 人 要 把 你 們 交 給 公 會 、 並 且 你 們 在 會 堂 裡 要 受 鞭 打 . 又 為 我 的 緣 故 、 站 在 諸 侯 與 君 王 面 前 、 對 他 們 作 見 證 .
13:10 然 而 福 音 必 須 先 傳 給 萬 民 。
13:11 人 把 你 們 拉 去 交 官 的 時 候 、 不 要 預 先 思 慮 說 甚 麼 . 到 那 時 候 、 賜 給 你 們 甚 麼 話 、 你 們 就 說 甚 麼 、 因 為 說 話 的 不 是 你 們 、 乃 是 聖 靈 。
13:12 弟 兄 要 把 弟 兄 、 父 親 要 把 兒 子 、 送 到 死 地 . 兒 女 要 起 來 與 父 母 為 敵 、 害 死 他 們 。
13:13 並 且 你 們 要 為 我 的 名 、 被 眾 人 恨 惡 、 惟 有 忍 耐 到 底 的 、 必 然 得 救 。
13:14 你 們 看 見 那 行 毀 壞 可 憎 的 、 站 在 不 當 站 的 地 方 . ( 讀 這 經 的 人 、 須 要 會 意 ) 那 時 在 猶 太 的 、 應 當 逃 到 山 上 .
13:15 在 房 上 的 、 不 要 下 來 、 也 不 要 進 去 拿 家 裡 的 東 西 .
13:16 在 田 裡 的 、 也 不 要 回 去 取 衣 裳 。
13:17 當 那 些 日 子 、 懷 孕 的 和 奶 孩 子 的 有 禍 了 。
13:18 你 們 應 當 祈 求 、 叫 這 些 事 不 在 冬 天 臨 到 。
13:19 因 為 在 那 些 日 子 必 有 災 難 、 自 從   神 創 造 萬 物 直 到 如 今 、 並 沒 有 這 樣 的 災 難 . 後 來 也 必 沒 有 。
13:20 若 不 是 主 減 少 那 日 子 、 凡 有 血 氣 的 、 總 沒 有 一 個 得 救 的 . 只 是 為 主 的 選 民 、 他 將 那 日 子 減 少 了 。
13:21 那 時 若 有 人 對 你 們 說 、 看 哪 、 基 督 在 這 裡 . 或 說 、 基 督 在 那 裡 . 你 們 不 要 信 。
13:22 因 為 假 基 督 、 假 先 知 、 將 要 起 來 、 顯 神 蹟 奇 事 . 倘 若 能 行 、 就 把 選 民 迷 惑 了 。
13:23 你 們 要 謹 慎 . 看 哪 、 凡 事 我 都 預 先 告 訴 你 們 了 。
13:24 在 那 些 日 子 、 那 災 難 以 後 、 日 頭 要 變 黑 了 、 月 亮 也 不 放 光 、
13:25 眾 星 要 從 天 上 墜 落 、 天 勢 都 要 震 動 。
13:26 那 時 他 們 〔 馬 太 二 十 四 章 三 十 節 作 地 上 的 萬 族 〕 要 看 見 人 子 有 大 能 力 、 大 榮 耀 、 駕 雲 降 臨 。
13:27 他 要 差 遣 天 使 、 把 他 的 選 民 、 從 四 方 、 從 地 極 直 到 天 邊 、 都 招 聚 了 來 。 〔 方 原 文 作 風 〕
13:28 你 們 可 以 從 無 花 果 樹 學 個 比 方 . 當 樹 枝 發 嫩 長 葉 的 時 候 、 你 們 就 知 道 夏 天 近 了 。
13:29 這 樣 、 你 們 幾 時 看 見 這 些 事 成 就 、 也 該 知 道 人 子 近 了 、 〔 人 子 或 作   神 的 國 〕 正 在 門 口 了 。
13:30 我 實 在 告 訴 你 們 、 這 世 代 還 沒 有 過 去 、 這 些 事 都 要 成 就 。
13:31 天 地 要 廢 去 . 我 的 話 卻 不 能 廢 去 。
13:32 但 那 日 子 、 那 時 辰 、 沒 有 人 知 道 、 連 天 上 的 使 者 也 不 知 道 、 子 也 不 知 道 、 惟 有 父 知 道 。
13:33 你 們 要 謹 慎 、 儆 醒 祈 禱 、 因 為 你 們 不 曉 得 那 日 期 幾 時 來 到 。
13:34 這 事 正 如 一 個 人 離 開 本 家 、 寄 居 外 邦 、 把 權 柄 交 給 僕 人 、 分 派 各 人 當 作 的 工 、 又 吩 咐 看 門 的 儆 醒 。
13:35 所 以 你 們 要 儆 醒 、 因 為 你 們 不 知 道 家 主 甚 麼 時 候 來 、 或 晚 上 、 或 半 夜 、 或 雞 叫 、 或 早 晨 。
13:36 恐 怕 他 忽 然 來 到 、 看 見 你 們 睡 著 了 。
13:37 我 對 你 們 所 說 的 話 、 也 是 對 眾 人 說 、 要 儆 醒 。